Solo Exhibition | Miriam Simun

Miriam Simun “Squeezing Out Every Last Drop”

Opening Reception: 27/3/14 8pm-11pm

Exhibition Dates: 27/3/14 – 3/5/14

Opening hours: Tuesday-Friday 12-8pm, Saturday 12-4pm

12 Athinas st, second floor, Monastiraki, 10554, Athens

Prior to Miriam Simun’s arrival in Athens for the residency she planned to develop a series of rituals for the ‘eco-city.’ Exploring possibilities for how the human can exist within the urban ecology, these gestures would make use of the individual citizen to provide for the urban ecological environment. Miriam envisioned a series of acts – physical, material, located somewhere between love and futility, in which the human sublimates her own body to care for the larger urban ecological body in which she exists.


Upon her arrival in Athens Miriam Simun immediately began walking the streets. She was absorbing the place, exploring the ecology and collecting debris – a sort of excavation of contemporary archeological artifacts. Certain locations proved particularly fruitful archeological sites, and as my daily route emerged, she encountered the other regulars making the rounds. People expertly sifting and collecting cardboard in shopping carts, rummaging in dumpsters for discarded clothes, carefully searching the trash cans for discarded food. Young and old, disheveled and well-dressed, friendly and scowling, foreign and Greek, serious and drunk, all of these Athenians scavenge daily. In physical, material ways, they forage in the urban ecology to nourish their own bodies. A sort of ‘living off the urban land.’


The work thus adapted, to portray a symbiotic relationship between human organism and lived environment of city streets. At the intersection of ecological and financial crisis, the relationship between the urban body and the human body is shaken. It is restructuring, rearranging, and rife, simultaneously, with despair and possibility. It is within this context that Simun locates a series of rituals for city life.

Miriam Simun creates the series “Three Rituals for the Eco-City.”

Rituals are among the first symbols of culture, often used to perform the human experience of ecological processes, such as birth and death; eating and drinking; markers of time whether passing to adulthood or the change of seasons. Simun interested in exploring the relationship between ecology, human ritual (and the ideology and culture it signifies), and the performance of multi-species bodies in urban space.

For “Three Rituals for the Eco-City,” each ritual proposes a way of being in the world that challenges our conceptions of what it means to ‘live ecologically’ and to build and participate in ‘eco-cities.’ Building on recent work by Bruno Latour, Timothy Morton, and Slavoj Zizek, these rituals reject the concept of ‘nature’ in favor of a more holistic understanding of ecology. According to this thinking, whether or not we accept ’nature’ as inextricably linked to ourselves, the very conceptualization of ‘nature’ positions ecological forces in opposition to the human and human-built ‘civilization.’

‘Nature’ is thus positioned as something other than human. “Three Rituals for the Eco-City” takes a systemic approach to viewing the natural world, understanding the human species (including human industry, artifice and pollution) as a fundamental part of the global ecological system.

“Three Rituals for the Eco-City” imagines three daily personal rituals for a world without nature. Three rituals – intimate and personal activities – are re-imagined as bodily performances that not only perform their human function but address the actions’ greater ramifications on the ecological system within which they reside. Thus the ritual incorporates action/performance, meaning/symbol, and reflection/re-action, displaying an intentionality and corporeality towards not only the human action but a redress to its ecological effect.

During the course of the residency Miriam performs and documents each ritual. Each ritual will involve an object, a performance, and will result in a video piece. The ritual object serves a functional purpose for the action, existing as a physical connection between the human body that performs, and the other urban bodies that are cared for, during the ritual performance. Some performances may include participation of invited audience or passers-by. Each piece will perform a ritual for living in the new eco-city: a ritual for eating, a ritual for cleaning, and a ritual for mourning.

(1) A ritual for mourning: This is a performance developed in New York, that will be adapted for an Athenian context. The urban mourning ritual is re-imagined through an exercise regimen that cares for the living human body and monitors other species’ living bodies while attending to the memory of the dead. Understanding the city cemetery to be a biodiversity hotspot in urban areas, mourners wear video-headbands in a regimen that combines regular exercise, memory, and monitoring of local biodiversity levels. The ritual object is the video-headband, modeled after the sport headband used to collect sweat, but with the addition of video camera to collect images of, and thus monitor, the surrounding species. I will create new video-headbands during the residency (NYC versions already exist), and document this performance in an Athenian cemetery.

(2) A ritual for cleaning: This performance will be further developed and performed during the residency. In ancient Athens, the cleaning ritual was an important social activity in addition to a personal bodily practice. In 3 Rituals for the Eco-city, the bodily cleaning ritual is re-imagined to once again include a multi-species social function. Incorporating not only the fresh water we use to clean our bodies, this ritual makes use of our bodies also to dispose of the used (grey) water in a way that feeds the greater ecological system. How do we maintain our bodies while maintaing the bodies of the others around us? This performance begins in the shower and ends in the street. The ritual object is a water sack that turns the human body into a watering can. Used water collected during the shower is later carried in the street by the clean body, to be distributed to plants within the city through bodily exercises that turn the human body upside down. The ritual ‘watering’ exercises will be developed during the residency. One example might be standing on the head or the hands in places where plants are growing, tipping the water sack so some water is poured on the ground, and thus ‘feeding’ urban plant bodies with water collected during the cleaning of the human body.

(3) A ritual for eating: This ritual will be developed during the residency. I would like to spend some time doing research into the rituals of the Symposium and the Syssitia, as well of the Orphicist and Pythagorean religions, and compare them with contemporary rituals of Athenians eating in public spaces and in the street. From this research I will create an ‘eating in public’ ritual, also with the incorporation of a ritual object.

Programme Coordinator: Sozita Goudouna
Programme Associate: Evangelia Ledaki



Miriam Simun “Squeezing Out Every Last Drop”

Εγκαίνια: Πέμπτη 27/3/14 8μμ-11μμ

Διάρκεια Έκθεσης: 27/3/14 – 3/5/14

Ώρες λειτουργίας : Τρίτη-Παρασκεύη 12-8μμ
Σάββατο 12-4μμ

Αθηνάς 12, δεύτερος όροφος, Μοναστηράκι, τ.κ. 10554
Η Πολιτιστική Καλλιτεχνική Εταιρεία Αστικής και Εικαστικής Παρέμβασης και ο Γεράσιμος Καππάτος παρουσιάζουν την τρίτη περίοδο του προγράμματος Art Professionals-In-Athens Residency, η οποία επικεντρώνεται στη παραγωγή και παρουσίαση έργου από την Αμερικανίδα Miriam Simun.

Η τρίτη φιλοξενούμενη του προγράμματος, Miriam Simun, βρίσκεται στην Αθήνα από τις αρχές του Μαρτίου εξελίσσοντας την καλλιτεχνική της πρακτική που θεμελιώνεται στις τελετές του “πένθους”, του “εξαγνισμού” και της “διατροφής”.

Η καλλιτέχνης διερευνά τη σχέση μεταξύ οικολογίας και ανθρώπινης τελετουργίας καθώς και την επιτέλεση “πολυ-ειδολογικών σωμάτων” στον αστικό χώρο, και έχει εφεύρει μια πρωτότυπη “μέθοδο” που αντλεί απο ιστορικά και εθνογραφικά στοιχεία και βασίζεται σε επιτόπια έρευνα και περιπτωσιολογικές μελέτες.

Κατά τη διάρκεια της παραμονής της η καλλιτέχνης διαμόρφωσε το πρότζεκτ “Three Rituals for the Eco-City,” που έχει ως αντικείμενο την ανθρώπινη εμπειρία της γέννησης, του θανάτου, της τροφής του ποτού, του περάσματος προς την ενηλικίωση, την αλλαγή των εποχών, που η Sinum ερμηνεύει ως “οικολογικές διαδικασίες.”
Οι τρείς τελετουργίες του “Three Rituals for the Eco-City,” προτείνουν έναν τρόπο ύπαρξης που διασαλεύει τις πεποιθήσεις μιας σχετικά με το νόημα της “οικολογικής ζωής,” της οικοδόμησης και της συμμετοχής σε “ οικο-πόλεις” και οραματίζεται τρεις προσωπικές καθημερινές τελετές για έναν κόσμο “χωρίς φύση,” σύμφωνα με τις θεωρίες του Gilles Deleuze για μια “οικολογία χωρίς φύση.”
Η τελετή ενσωματώνει τις εξής έννοιες: δράση/ επιτέλεση, νόημα/ σύμβολο και αντανάκλαση/ αντί-δραση, προβάλλοντας την προθετικότητα και τη σωματικότητα προς την κατεύθυνση, όχι μόνο της ανθρώπινης δράσης, αλλά και της επανασύνδεσής με την οικολογική της επίπτωση. Στόχος της είναι να επιτελέσει και να καταγράψει δημιουργικά κάθε μία από αυτές τις τελετουργίες.
Η καθεμιά περιλαμβάνει ένα αντικείμενο, μία performance και έχει ως στόχο τη δημιουργία μιας τελετουργίας για τη ζωή μέσα στη νέα “οικο-πόλη” που αποτελείται απο μία τελετή για την τροφή, μία τελετή για τον “καθαρισμό” και μία τελετή για το πένθος.
Η τελετή για το πένθος πραγματοποιήθηκε στο αρχαίο νεκροταφείο του Κεραμεικού με τη διεξαγωγή ενός συμμετοχικού και ανοιχτού για το κοινό προγράμματος yoga (20/3/14). Η τελετή του “καθαρισμού” προτείνει μία νέα ερμηνεία και πρακτική για την καθημερινή υγιεινή του σώματος.

Συμπεριλαμβάνοντας τόσο το τρεχούμενο νερό που χρησιμοποιούμε για τον καθαρισμό του σώματος όσο και το χρησιμοποιημένο (γκρίζο) νερό το οποίο τροφοδοτεί το ευρύτερο οικολογικό σύστημα. Η συγκεκριμένη performance ξεκινά μέσα στο ντους και τελειώνει στο δρόμο με τελετουργικό αντικείμενο έναν σάκο του νερού, με τον οποίο συλλέγεται το χρησιμοποιημένο νερό κατά τη διάρκεια του ντους και στη συνέχεια μεταφέρεται από το καθαρό σώμα στον δρόμο ώστε να διανεμηθεί στα φυτά μέσα στην πόλη.

Η τελετή της τροφής εμπνέεται απο τις τελετές “συμποσιασμού” και απο τα συσσίτια σε σχέση με την Ορφική και Πυθαγόρεια σκέψη. Συμπαραθέτοντας τα αρχαιολογικά συμφραζόμενα με τις σύγχρονες πρακτικές των Αθηναίων οι οποίοι τρώνε στο δημόσιο χώρο και στο δρόμο, η Miriam Simun δημιουργεί μία επιτέλεση «δημόσιας κατανάλωσης τροφής».

Συντονίστρια προγράμματος : Σωζήτα Γκουντούνα
Συνεργάτης προγράμματος : Ευαγγελία Λεδάκη




Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s